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La historia del bolero mexicano

Jennifer Peringer*


Yo nací en el estado de Washington, en la región noroeste de los Estados Unidos. Mi primer contacto con la cultura latinoamericana fue por la música que a mi familia le gustaba escuchar, que incluía la música de Santana y José Feliciano. Allí empezó mi curiosidad y atracción por la música y la cultura del sur. Desde ese tiempo he escuchado, estudiado y tocado varios tipos de música latinoamericana, incluyendo salsa y contradanzas cubanas, cumbias colombianas y varios tipos de música mexicana, como huapangos, polkas, valses rancheros y boleros. No me considero una autoridad en ningunos de esos estilos; este texto, que he escrito con ayuda de internet, es sobre las impresiones que me han dejado mis experiencias con el maravilloso repertorio de música romántica que se llama bolero mexicano, así como sus antecedentes provenientes de Cuba.

El bolero mexicano es un género musical que nació en Cuba a finales del siglo XIX. A pesar de su nombre, que implica una relación con el bolero español, sus raíces vienen de otro género cubano que se llama ‘contradanza’. La contradanza, que luego se convirtió en un género llamado ‘danza habanera’, usa un compás de 4/4 y suele tener una forma musical de dos partes repetidas, generalmente cada una de 8 o 16 compases. Muchas veces, la segunda parte contrasta con la primera en su melodía y también en su tono, usando una escala relacionada con la primera parte. Todos estos aspectos son compartidos con el género del bolero.

El bolero primero apareció en Santiago de Cuba. A diferencia de la danza habanera y la contradanza, que solían ser interpretadas en el piano sin una parte vocal, en el bolero tiene un rol importante la voz y se especializa en emplear letras románticas. Las melodías y la línea del bajo también se diferencian con las de la danza habanera, que generalmente usa ritmos más sincopados.

El bolero cubano llegó a México gracias a la cercanía de los dos países, y específicamente por la cercanía cultural entre Cuba y Yucatán, ya que, como Cuba, Yucatán tenía una fuerte influencia africana debido a su historia de esclavitud. Después de los años veinte, medios como la radio, las películas y luego la televisión, ayudaron a difundirlo.

Originalmente el bolero usaba una instrumentación de voz, guitarras y percusión (maracas y bongos, o más tarde, congas). Con el tiempo, la instrumentación de los boleros evolucionó, empezando con tríos de guitarras, luego en los años treinta aumentó a orquestas tropicales, a ‘big bands’ en los años cuarenta y cincuenta, hasta usar orquestas clásicas después de los sesenta.

Los intérpretes de la primera mitad del siglo XX incluyen a Manuel M. Ponce, Tata Nacho, Augusto Alejandro (‘Guty’) Cárdenas, el Trío Los Panchos, Agustín Lara, María Grever, y Consuelo Velázquez.

En los años cuarenta surgió un estilo en el cine mexicano que se llamó ‘bolero ranchero’, que mezclaba el bolero tradicional con instrumentos y ambiente de los mariachis. Entre los intérpretes famosos de este estilo se encuentran Jorge Negrete, José Alfredo Jiménez y Javier Solís.

Varios grandes intérpretes y compositores de boleros mexicanos en la segunda mitad del siglo XX son Chavela Vargas (una imigrante originalmente de Costa Rica), Armando Manzanero, Alejandro Fernández, Luis Miguel, Eugenia León y Guadalupe Pineda.

Al inicio de los años cincuenta el bolero empezó a perder popularidad a causa de la competencia de otros géneros bailables como salsa, merengue y bachata. Algo parecido ya había pasado en los años treinta con la competencia con el tango argentino. Pero una y otra vez nuevas estrellas han llegado a enamorar al público de nuevo. Desde los años ochenta hasta ahora algunas de las intérpretes y compositoras de boleros más destacadas son Lila Downs, Natalia Lafourcade y La Santa Cecilia (este último grupo viene de California, pero es de raíces mexicanas).

Parece que este gran estilo seguirá evolucionando e inspirando a muchas generaciones futuras.

Referencias: Wikipedia. (1 de agosto de 2022). Bolero. https://es.wikipedia.org/wiki/Bolero

 * Estudiante de Estados Unidos del curso Español 5
 CEPE-CU, UNAM, Ciudad de México


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